L’Icehotel, un palais des glaces éternel

©Icehotel / Asaf Kliger

À Jukkasjärvi, près de Kiruna, à 200 km au Nord du cercle arctique, se trouve l’un des hôtels les plus insolites au monde, construit en blocs de glace. Si vous n’avez ni les moyens ni le courage d’y passer la nuit, pas de panique, les chambres de l’Icehotel se visitent pendant la journée, et 365 jours par an ! Et pour faire fondre le cœur de votre moitié, serez-vous assez givrés pour vous marier dans la chapelle éphémère ?

L’Icehotel suédois est le premier hôtel construit en glace au monde, et est désormais copié dans d’autres pays. Plus qu’un hôtel, il s’agit d’un projet artistique qui se renouvelle chaque année et draine en Laponie des touristes venus des quatre coins du globe.

Un hôtel à visiter ou… un musée où dormir ?

Durant l’hiver 1989, un premier bâtiment d’exposition éphémère en glace, accueille un stage de sculpture… sur glace. Trois années après, des artistes n’ayant pas trouvé d’hébergement dans le village de Jukkasjärvi, décident de dormir dans des sacs de couchage, au milieu des oeuvres de glace. Le concept de l’Icehotel est né !

©Icehotel / Asaf Kliger

Chaque hiver, des artistes venus du monde entier se succèdent pour élaborer des décorations originales vouées à disparaître au printemps. Ou presque, puisque depuis 2016, un nouveau bâtiment est sorti de la neige, gigantesque réfrigérateur qui permet de conserver vingt chambres 365 jours par an, business oblige.

©Icehotel / Asaf Kliger

De la glace maison !

L’Icehotel est situé sur la rive de la rivière Torne qui offre au mois de mars une épaisseur de glace d’environ 1 mètre. Mais pour obtenir une glace de qualité, cristalline et sans bulle, la neige est systématiquement enlevée à sa surface pendant l’hiver. Au printemps, des glaçons géants sont alors prélevés, découpés et stockés dans un entrepôt frigorifique en attente de l’hiver suivant.

© Asaf Kliger/Icehotel//imagebank.sweden.se
Les 40 artistes sélectionnés définissent leurs projets avant janvier, mais le chantier ne débute que mi-novembre. Les parois du bâtiment, d’un mètre d’épaisseur, sont faites de snice, un mélange de neige et de glace projeté sur des coffrages et devenant solide avec les températures négatives. La structure en arc est autoportante et robuste. Les artistes ont ensuite à leur disposition neige et glace afin de façonner leurs sculptures. En six semaines, les blocs de glace de la rivière deviennent Art !
© Asaf Kliger/Icehotel//imagebank.sweden.se
L’Icehotel 28 (28ème édition de l’hôtel) est le bâtiment « classique », conservant le caractère éphémère de la construction d’origine. Derrière la porte couverte de peaux de rennes, se cachent 15 chambres avec une décoration originale, 20 chambres à la décoration identique, un grand hall aux colonnes transparentes et une chapelle aux vitraux finement ciselés.
Un monde féérique s’ouvre aux visiteurs, propulsés dans un écrin de neige et de glace, silencieux et à la température relativement confortable (-5°) comparé aux températures extérieures (-20, -30…). Comme des enfants, vous ressentirez une véritable excitation à parcourir les couloirs blancs voûtés de cet igloo géant, bénéficiant d’une lumière naturelle filtrée par les blocs de glace. Chaque rideau masque un décor surprenant et extraordinaire dont vous connaîtrez le nom de l’artiste et de l’oeuvre avant d’entrer dans une salle, comme dans un musée. Les extincteurs dénotent dans cet univers de neige, mais répondent scrupuleusement aux normes suédoises !

Adjacent, l’Icehotel 365 a ouvert ses portes en verre en 2016 afin de proposer toute l’année des chambres aux touristes dans un bâtiment en dur. Le charme et la magie de l’Icehotel 28 en moins : les chambres ont perdu leur forme d’igloo, il faut passer une affreuse porte en métal et les installations sont plus monumentales, ce qui rend les espaces beaucoup moins cosy. Cerise sur le gâteau glacé, l’Icebar nous ramène à la civilisation et au commerce (son petit frère a ouvert à Stockholm).

©Icehotel / Asaf Kliger
Conçu dans un esprit « développement durable », le bâtiment en béton est réfrigéré grâce à l’énergie produite par ses 875m² de panneaux solaires.

Chaque année l’Icehotel c’est :

  • 65 chambres et 5 500m² de surface construites,
  • 30 000 m3 de snice, le mélange de neige et de glace, sont extraits de la rivière ainsi que 1 000 tonnes de glace,
  • 100 personnes, maçons et artistes construisent l’hôtel,
  • plus de 100 mariages sont célébrés dans la chapelle,
  • entre 50 000 et 60 000 personnes visitent ou séjournent.

Visiter l’hôtel

Tout dépend de la période de l’année puisqu’au printemps, l’Icehotel 28 commence à fondre :

  • l’hôtel ouvre ses portes aux visiteurs de 10h à 18h, tous les jours.
  • jusqu’au 15 avril : vous pouvez visiter Icehotel 28 et Icehotel 365. Une visite guidée en anglais a lieu chaque jour à 12h et 16h. Durée : 30 minutes. Billets sur place, 349 kr. Lunch package à 474 kr, déjeuner sous forme de buffet varié et très bon (il y a même des desserts !) dans un bâtiment en bois de l’autre côté de la rue. Plus d’informations : Entrance & guided tour, Dec 15 – Apr 15
  • du 15 avril au 31 mai : équipés d’un casque, visitez l’Icehotel 28 en train de fondre. Visite quotidienne d’1 heure, 295 kr. Attention, réservation obligatoire : Melting ICEHOTEL guided tour
  • du 16 avril au 14 décembre : vous visitez uniquement l’Icehotel 365. Une visite guidée en anglais a lieu chaque jour à 12h et 14h. Durée : 30 minutes. Billets sur place, 295 kr. Lunch package à 399 kr, Icebar package à 335/395 kr. Plus d’informations : Entrance & guided tour, Apr 16 – Dec 14

Séjourner à l’hôtel

Pour rendre les visites possibles aux malheureux touristes qui ne peuvent y passer la nuit, le check-in se fait à 18h et il faut libérer sa chambre avant 10h ! De toute façon il n‘y a pas grand chose à faire par -5° à part dormir enveloppé dans son sac de couchage au-dessus des peaux de rennes (et se réchauffer mutuellement). Pour ceux qui ne peuvent déconnecter, le WiFi est disponible dans toutes les chambres, mais pensez à recharger votre téléphone avant.
Selon la période de l’année, vos moyens et votre frilosité, plusieurs types de chambres au choix :

  • les chambres de l’Icehotel 28, uniquement en hiver : toutes les chambres ont la même surface (27 m²) et ont un simple rideau en guise de porte ! Toilettes, douches, sauna et vestiaires en dur et au chaud ! Choisissez entre un design classique (Ice room) ou une décoration unique (Art Suite). Exemples de prix : 5 560 kr (Ice room) et 7 060 kr (Art Suite) la nuit.
©Icehotel / Asaf Kliger
  • les chambres de l’Icehotel 365, toute l’année : toutes uniques et équipées de vraies portes qui ferment pour votre intimité ! Les Art Suite ont la même surface que dans l’Icehotel 28 (27 m²) mais les Deluxe Suite font 55 m² et possèdent leur propre salle de bains avec sauna (photo ci-dessous). Exemples de prix : 7 060 kr (Art Suite) et 10 260 kr (Deluxe Suite) la nuit.
©Icehotel / Asaf Kliger
©Icehotel / Asaf Kliger
  • les chambres « chaudes » Kaamos, Nordic Chalet ou Arctic Chalet : pour dormir au chaud et dans des draps ! Salle de bains privative, décoration scandinave avec des matériaux naturels et des tons beige, gris et blanc. Exemple de prix : 2 550 kr la nuit.

Plus d’informations et réservations : book.icehotel.com

Comment y aller ?

Si vous vous attendez à un igloo géant posé au milieu d’un paysage vierge vous risquez d’être déçus ! L’Icehotel est devenu un complexe touristique avec sa boutique souvenirs et ses bâtiments en dur pour répondre aux exigences de confort des touristes.
©Icehotel / Videovan.com

Pour s’y rendre depuis Kiruna :

  • en bus, depuis Kiruna Busstation (dans le centre, en face de l’hôtel de ville). Prendre le bus 501 direction Jukkasjärvi kyrka, le trajet dure 28 minutes jusquà l‘arrêt Icehotel. 43 kr le ticket, paiement par carte à bord du bus (pas de cash). Seulement six départs par jour en semaine. Le week-end, pas de choix : prendre le bus à 10h00 et revenir par le bus de 14h40. Pour vérifier et connaître toutes les horaires ltnbd.se  (entrer Jukkasjärvi Icehotel).
  • en taxi. Si vous avez loupé le bus, appelez la compagnie Taxi Kiruna AB au 0980 – 120 20. Forfait à 450 kr de 1 à 4 personnes.
  • en navette de l’Icehotel. Tarifs et horaires sur icehotel.com. 250 kr depuis la gare, 165kr depuis l’aéroport.
  • en motoneige. Combinez la visite avec un tour en motoneige : 5 heures au total au départ de Kiruna, lunch inclus (sandwich). 1 395 kr. Plus d’informations et réservations : Snowmobile to ICEHOTEL
  • en minibus avec un groupe. Un tour de 3 heures au départ de Kiruna. 795 kr, soit 446 kr le transfert aller-retour, par personne ! (349 kr le billet d’entrée). Mieux vaut prendre le taxi si vous êtes plus de 2… Plus d’informations et réservations : Guided tour to Icehotel
  • en minibus privé. 300 kr par personne l’aller-retour. Plus d’informations et réservations : visitkiruna.com

Lisez aussi ces articles !

A propos Fabrice E 104 Articles
En Suède depuis quelques années, toujours curieux et intéressé par les différences culturelles France-Suède. Mes sujets de prédilection sont billets d'humeur, architecture, pop culture, médias, sorties culturelles et randonnées. Retrouvez mes photos sur instagram : fabisverige

Soyez le premier à commenter

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.


*


Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.