À la découverte de Visby, cité des roses et des ruines

©gotland.com

Située sur l’île de Gotland, Visby surnommée la « cité des roses et des ruines » est une ville au charme indéniable qui a conservé ses remparts, ses maisons médiévales et un nombre impressionnant d’églises, la plupart en ruines (13 !) offrant des décors romantiques. L’ancienne ville hanséatique, classée au Patrimoine mondial de l’Unesco, se découvre à pied. Suivez le guide !

Hors période estivale, lorsque les températures sont plus fraîches, les prix sont aussi plus doux et Visby devient une destination abordable pour un week-end évasion à 5 heures de Stockholm… et tant pis pour les roses ! Partez à la découverte de ses remparts et de ses vieilles maisons qui lui ont valu son classement au patrimoine mondial de l’Unesco en 1995, le temps d’une demi-journée ou d’une journée complète selon votre rythme. Et lorsque le vent s’engouffre dans les ruelles pavées et balaye la promenade en bord de mer, trouvez un banc ensoleillé abrité ou enveloppez-vous d’un plaid sur l’une des terrasses de Stora Torget !

©Linda Dahlström

Pour ceux qui aiment marcher, nous vous proposons également une vivifiante balade à pied sur le sentier côtier de la réserve naturelle de Södra Hällarna.

À ne pas louper

Notre top 5 :
#1 Le point de vue panoramique au-dessus des toits depuis Kyrkberget.
#2 Les ruines de S:ta Karin.
#3 L’exploration des escaliers secrets de S:t Lars.
#4 Les remparts et ses nombreuses tours (seule Snäckgärdsporten est aménagée et accessible).
#5 La promenade en bord de mer (au soleil couchant de préférence).

Werdenhagen, Johannis. Visbia. 1631 ©almedalsbiblioteket.se

De ruines en points de vue, suivez le guide !

Cette balade à l’intérieur et en dehors des remparts dure environ 4 heures, et offre des points de vue variés sur la ville. Pour en voir encore plus et ne pas passer à côté d’une des 13 ruines de la ville, consultez la carte de Visby disponible sur visbycentrum.se.

Partez de la place devant l’office du tourisme (turistbyrå), puis remontez Hästgatan et S:t Hansgatan jusqu’aux premières ruines de cet itinéraire : les églises de S:t Hans et S:t Per (XIIIème siècle).

Poursuivez la montée pour admirer la vue sur les toits depuis le parvis de Vårdklockans kyrka, puis empruntez Adelsgatan pour sortir de la vieille ville par la porte Söderport. Longez le mur d’enceinte par l’extérieur pour profiter du soleil matinal, avant de franchir Österport. Les remparts, construits au XIIIème siècle à cause du conflit opposant Visby au reste de l’île, s’étendent sur près de 3,5 km et 27 des 29 tours d’origine subsistent encore.

Descendez Hästgatan, tournez à droite sur Södra Kyrkogatan et arrivez à Stora Torget. Entrez dans S:ta Karin, la plus grande église en ruine de Visby, fondée en 1233 (ouverte de début mai à fin septembre).

Après une éventuelle pause-café en terrasse, continuez vers le Sud et passez le porche de S:t Hansgatan pour visiter S:t Drotten et S:t Lars (ouvertes de début mai à fin septembre). L’église S:t Lars date du milieu du XIIIème siècle et cache dans l’épaisseur de ses murs des escaliers et des passages en balcon.

Dirigez-vous enfin vers la seule église médiévale encore debout et dont les flèches noires des trois clochers dominent toute la ville : S:ta Maria domkyrka. La construction de la cathédrale remonte à 1232 mais l’édifice de style gothique fut agrandi et transformé pendant près de trois cents ans.

Gravir encore quelques marches pour atteindre Kyrkberget : le point de vue panoramique englobe toute la ville, avec la cathédrale au premier plan, et la mer Baltique en toile de fond. Continuez la promenade avant de descendre Nygatan puis jetez un coup d’oeil à l’extérieur des remparts en franchissant Norderport avant de tourner à gauche sur Norra Kyrkogatan pour admirer l’étonnant plan octogonal de l’église Helge And, unique en Suède. Prendre S:ta Gertruds gränd, et passez devant les ruines de S:ta Gertrud, puis S:t Nikolai pour finalement tourner à droite sur S:t Nikolaigatan, pour regagner les remparts et descendre Silverhättan jusqu’à Snäckgärdsporten.

La tour de cette porte, la plus au nord de la ville, abrite des escaliers en bois permettant aux visiteurs de prendre de la hauteur et de mieux prendre conscience de la taille des remparts de la ville et de leur construction en bord de mer.

Poursuivre le long des remparts sur Studentallén et soit rejoindre la promenade en bord de mer en passant la porte de Murfallet, soit continuer à l’intérieur des fortifications pour rejoindre le jardin botanique (Botaniska trädgården), petit mais mignon.

Dans les deux cas, vous arriverez à Kruttornet qui est la plus ancienne tour du mur d’enceinte de Visby, construite au XIIème siècle pour défendre le port médiéval, située à l’emplacement de l’actuel parc Almedalen.

L’itinéraire rejoint les rues plus animées et commerçantes de la ville, proches du point de départ : en continuant sur Strandgatan ne manquez pas au numéro 15C  la Gamla Apoteket.

 

Une sortie nature

Pour ceux qui n’auront pas assez marché et/ou ceux qui préfèrent la nature à la ville, il est possible de faire une jolie promenade dans Södra Hällarna naturreservat. Pour accéder à cette réserve naturelle au sud de la ville, il vous faudra malheureusement longer tout le port (compter une petite demi-heure pas très agréable). À partir du parking Rastplats Träffpunkt Gotland , vous pouvez notamment effectuer la boucle bleue, dans le sens Klintstigen, à droite.
Le retour se fait par les enclos à moutons, et le chemin est alors moins exposé au vent. Compter au minimum 1 heure pour ce très bel itinéraire qui passe sur les bords de la falaise avant de descendre sur un étroit plateau intermédiaire, via un escalier. Votre effort sera récompensé par de très beaux pins courbés par le vent et de très beaux points de vue surplombant la mer et englobant une bonne partie de la côte.

©Linda Dahlström
©wikipedia
©Bernt Enderborg

Apès l’effort, le réconfort : nos adresses gourmandes

Pensez à réserver votre table au restaurant pour le dîner, même et surtout hors saison, lorsque certains des établissements de la ville sont fermés et que les tables se font plus rares. Les prix sont généralement assez élevés. Deux restaurants qui raviront votre palais français :
  • Crêperie & logi, salle cosy, accueil souriant, crêpes généreuses et à la mode suédoise (essayez la kardemumma !) Informations et réservation creperielogi.se.
  • Bolaget, à la carte l’incontournable agneau mais aussi de la choucroute ou du coq au vin. Informations et réservation bolaget.fr.
Pour un fika :
  • Fiket (évidemment !) au pied d’une des tours de Österport, à l’écart des rues touristiques. Fermé le dimanche. Informations fiketvisby.se.
  • Brödboden Södertorg & Hunnelund, boulangerie avec terrasse côté rue ou côté jardin le long des remparts. Informations brodboden.business.site.
  • Crêperie & logi

Commerces 

Vous avez oublié votre écharpe ou vous en avez marre des boutiques de souvenir ? Passez Österport pour rejoindre Visby Östercentrum et ses magasins : Systembolaget, Apotek, Åhléns…

Pour en savoir plus

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A propos Fabrice E 178 Articles
En Suède depuis quelques années, toujours curieux et intéressé par les différences culturelles France-Suède. Mes sujets de prédilection sont billets d'humeur, architecture, pop culture, médias, sorties culturelles et randonnées. Retrouvez mes photos sur instagram : fabisverige

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