Storforsen en hiver, les rapides qui ne vous laisseront pas de glace

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Laponie rime avec Sami et husky, mais réserve bien d’autres merveilles comme le site naturel de Storforsen. Impressionnants en été, les rapides de la rivière Piteälven offrent en hiver un spectacle féérique… La surprise vient du seul bruit de l’eau, dans le silence de la forêt ; contraste saisissant entre la force de la rivière et les arbres pétrifiés sous la neige…

Les rapides parmi les plus grands d’Europe

Storforsen signifie « grands rapides » : sur 600 mètres, la rivière Piteälven perd ici 50 mètres de dénivelé, dans un grondement assourdissant en été ou un spectacle magique en hiver !

Jusqu’en 1982, la rivière était utilisée pour le transport (zéro carbone !) des troncs. Le lit de la rivière a ainsi été façonné pour faciliter le passage des bûches.

Storforsen est l’un des sites les plus visités de Suède, avec 150 000 visiteurs chaque année. Le débit de la rivière Piteälven est au maximum à Midsommar, avec la fonte des neiges des montagnes, et un débit moyen de 850 m³/seconde !

En hiver, malgré des températures descendant jusqu’à moins 40 degrés Celsius, la rivière ne gèle pas : le courant peut passer à seulement 24 m³/seconde lorsque des barrages de glace se forment, forçant l’eau à inonder ses berges.
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Lorsque les températures ne sont pas très basses (avoisant seulement -5 degrés en ce début février), la rivière ne gèle pas et son flot impétueux traverse une nature figée, givrée, parée d’un lourd manteau blanc composant alors un paysage hivernal unique. Le spectacle intarissable et fascinant s’observe des berges : tourbillons, vagues, curieuses formations de glace au milieu de la rivière, mais aussi une palette de nuances émeraudes de l’eau.

Promenade le long de la rivière

Si vous arrivez en voiture, vous pouvez vous rendre directement à l’entrée de la réserve Storforsens Naturreservat, pour accéder aux chutes par un chemin plat, aménagé pour les personnes handicapées. À noter que les musées et le café sont fermés en hiver.
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Mais même si la partie haute de la rivière est la plus impressionnante, le mieux est de partir du bas, de l’hôtel Storforsen Hotell, afin de réaliser le parcours en boucle de 2 kilomètres agrémenté de panneaux explicatifs… faites la promenade avant de déjeuner, ça monte !
Un chemin assez étroit est tracé dans l’épaisse couche de neige avec quelques passages plus délicats notamment au niveau des quelques marches.

 

Informations

  • Pour voir à quoi ressemble le même chemin en été et regarder l’itinéaire en détail : naturkartan.se.
Le chemin en pointillés marron ©naturkartan.se

Où manger ?

Pour se réchauffer après la promenade, l’hôtel Storforsen Hotell propose un buffet pour le lunch à 118 kr, de 11 à 14 heures : quantité, qualité, accueil ultra sympathique, et vue imprenable sur la rivière ! Le tout dans une salle à la déco moderne et chaleureuse. Inclus : buffet de salades, plats chauds, pain maison, eau, jus de fruit, cookies, thé, café… et même une bière légère (2%) !

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Réservation recommandée (en profiter pour demander une table près d’une fenêtre !), informations ici.

Sur le parking, possibilité de brancher sa voiture pour la reprendre bien chaude…

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Comment y aller de Luleå ?

  • en voiture : 1h15 d’après le GPS mais prévoir plus de temps selon l’état de la route, votre habilité à conduire sur la glace ou la neige, etc. Pour éviter une rencontre malheureuse avec un ou des rennes sur la route, éviter la conduite de nuit et redoubler de vigilance dans les zones à risque indiquées par des panneaux.
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  • en bus : 1h30 de trajet avec un changement à Älvsbyn Norra Byn.
  • avec un guide : compter 1800 kr avec par exemple Luleå Travel (transfert et déjeuner inclus).

Pour éviter de faire l’aller-retour dans la journée, il est aussi possible de passer une nuit cosy à l’hôtel Storforsen Hotell.

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A propos Fabrice E 183 Articles
En Suède depuis quelques années, toujours curieux et intéressé par les différences culturelles France-Suède. Mes sujets de prédilection sont billets d'humeur, architecture, pop culture, médias, sorties culturelles et randonnées. Retrouvez mes photos sur instagram : fabisverige

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