RANDO – Eriksleden, le sentier d’Erik

Gamala Uppsala kyrka
©BP

Un trajet long de 6 km de la vieille église de Uppsala, Gamla Uppsala Kyrka, jusqu’à la grande cathédrale, Uppsala Domkyrka, qui surplombe la ville. Un trajet historique où le présent rencontre l’antiquité et où la ville rencontre la terre. Emprunté par les pèlerins à la gloire de Saint Erik de Suède. Qui était-il ? Voici son histoire.

Le parcours

Carte du Eriksleden
©Svenska Kyrkan

L’itinéraire suit le chemin des pèlerins, emprunté une fois par an à l’occasion de la célébration de la mort de Saint Erik de Suède. Le trajet est une ligne droite de 6 km entre l’église de Gamla Uppsala et la grande cathédrale d’Uppsala. Comptez environs 2,5 h pour faire le trajet à allure moyenne.

Entre forêt et ville, vous ne pourrez pas vous tromper : le chemin est fléché tout le long. Suivez simplement les indications jaunes. En cas de doute, des cartes à emporter avec vous sont disponibles sur le trajet.

Symbole du Eriksleden
©BP

Vous pouvez emprunter le Eriksleden dans le sens que vous souhaitez. Nous avons décidé de commencer par Gamla Uppsala. La première partie du trajet vous emmènera à travers les forêts de la campagne d’Uppsala, la deuxième partie vous transportera dans une ballade bucolique le long de la rivière Fyris (Fyrissån) jusqu’à la grande cathédrale.

L’ensemble du site de Gamla Uppsala, Gamla Uppsala högar, à l’origine un site viking, regorge d’informations et d’anecdotes sur la vie de l’époque.

N’hésitez pas à faire le tour de ces trois buttes sacrées. Quoi qu’il arrive, vous retomberez sur vos pattes en rejoignant le Eriksleden qui contourne le site.

Aventurez-vous en contrebas des buttes et de l’église. Vous y trouverez un petit village suédois typique de l’époque viking, Disagården, qui vous permettra de découvrir comment était la vie à l’époque de la christianisation.

Un peu d’histoire

De Gamla Uppsala Kyrka à Domkyrka

C’est lors de la christianisation de la Suède que l’église de Gamla Uppsala, première église du pays, fût construite. Alors qu’elle fût bâtie de manière stratégique sur un ancien site de sacrifice païen, on ne connait pas exactement la date de sa construction, estimée au XIIème siècle.

Siège de l’archevêché de Suède, elle fût détruite par les flammes au milieu du XIIIème siècle. À l’occasion, une nouvelle grande cathédrale fût construite sur la place commerciale du village à l’unique condition que celle-ci garde le nom du précédent archevêché. Domkyrka est née, ainsi que la ville d’Uppsala !

Uppsala domkyrka
©BP
La légende de Saint Erik

Le roi Erik IX règne sur la Suède de 1156 à 1160. Il est l’un des instigateurs de la christianisation du pays. Bien que proclamé roi par les Svear (ancien peuple germanique de scandinavie, aujoud’hui connu sous le nom de svensk ou Suédois en français), il est fortement critiqué et attaqué, notamment par le peuple danois qui convoite la Suède depuis de nombreuses années.

La légende raconte qu’alors qu’il participait à la messe de l’Ascension, Erik IX se fait surprendre par l’envahisseur danois qui, sans pitié, décapite le roi. Sa tête aurait roulé jusqu’au bord de la rivière Fyris ; une source d’eau pure aurait jaillit à l’endroit même où la tête d’Erik se serait arrêtée de rouler. Aujourd’hui, une fontaine a été placée à ce même endroit.

Fontaine d'Erik
©BP

Dès lors, Erik IX fût canonisé et est aujourd’hui connu sous le nom de Saint Erik (ou Erik den Helige), saint patron de Suède. Il est notamment l’emblème de la ville de Stockholm : il est représenté en jaune sur fond bleu sur les armes de la capitale.

Les reliques de Saint Erik furent entreposées à Gamla Uppsala mais transférées à Domkyrka lors de l’incendie qui détruisit la vieille église. Depuis des siècles, les plus pieux vouent un culte à Saint Erik et célèbre la mort de ce saint en empruntant le sentier (Eriksleden) qui lie les deux églises.

Les liens utiles

  • Plus d’informations sur le Eriksleden (en suédois) sur le site de la commune d’Uppsala, notamment la carte en version digitale

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A propos Ben 8 Articles
Fraichement arrivé dans la région d'Uppsala. Rando, vélo, fika sont mes maîtres mots. Explorer les environs, mon credo. Passionné de photographie, je ne me sépare jamais de mes boitiers afin d'immortaliser mes périples. Instagram: pycture.digitale & pycture.argentique

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