LA RUBRIQUE MYTHOLOGIQUE — Yggdrasil, l’Arbre Monde

Ritual stone - Odin
©Nordiska museet, Stockholm

Dans cette nouvelle rubrique, la Suède en kit vous transporte au coeur de la mythologie nordique. Chaque article s’intéresse à un aspect, un personnage ou objet des légendes scandinaves. Yggdrasil, ou Arbre Monde, apparait comme l’élément centrale de ces histoires. Faisant le lien entre les différents mondes, que représente-t-il exactement ?

Yggdrasil, pilier cosmique

Représenté sous la forme d’un grand frêne, le « cheval d’Ygg » (ou Yggdrasil en vieux norrois) assure le lien entre les neufs mondes :

  • Ásgård, royaume des As (Aesirs)
  • Vanheim, royaume des Vanes (Vanhir)
  • Álfheim, royaume des elfes
  • Midgår, royaume des Hommes
  • Muspelheim, terre de feu, royaume des démons
  • Nidavellir, royaume des nains
  • Jotúnheim, royaume des géants (Jotún)
  • Nifelheim, terre de glace
  • Helheim, royaume des morts

Asgård, Midgård et Jotúnheim ainsi que Helheim sont les principaux mondes les plus décrits dans la mythologie scandinave.

Yggdrasil
©The prose Edda – Snorri Sturluson (Ed. Penguin classics)

Ásgård est la terre des dieux Áesirs. Il prend place tout en haut de l’arbre sous son épais feuillage. Au centre, Midgård où les Hommes vivent en paix et vouent un certain culte aux Áesirs, dont Odin et Thor sont les principales figures. Cette terre du milieu est protégée du royaume des géants, Jotúnheim, par une immense forteresse du nom d’Utgård. On retrouve à la base d’Yggdrasil le royaume des morts, Helheim (souvent appelé Nifelheim, les deux royaumes étant vraisemblablement un seul et unique monde).

Ce frêne serait enveloppé du crâne du géant Ymmir placé par Odin lui même, et maintenu en place par quatre nains : Nord, Sud, Ouest et Est. Cette enveloppe permettrait au soleil et à la lune de tourner autour des neufs royaumes diffusant ainsi lumière et obscurité à l’origine du jour et de la nuit.

Les trois racines

Comme toutes les plantes, l’Arbre Monde est décrit comme possédant trois racines, baignant dans trois puits dans trois mondes différents. Ces puits possèderait des propriétés particulières, chacune plus extraordinaire que les autres.

Le puit d’Urd

Le puit d’Urd se trouve sur Ásgård et est sauvagement gardé par trois sorcières :

  • Urd, incarnant la conviction
  • Verdandi, incarnant le devenir
  • Skuld, incarnant l’obligation.

Ces trois sorcières (ou nornir en vieux norrois) sont les gardiennes du destin de chacun. Bien qu’elles seraient décrites comme les protectrices de l’Arbre Monde, elles peuvent êtres malveillantes, les rendant en somme responsables des événements heureux et malheureux qui constituent une vie.

Puit d'urd
Gravure sur bois ©B. Hensen

💡LE SAVIEZ-VOUS ? Snorri Sturlusson (poète islandais) raconte que le puit d’Urd se trouverait à Gamla Uppsala. Malgré de nombreuses fouilles archéologiques, aucune trace de puit n’aurait été trouvé sur le site.

Le puit de Mimmir

La deuxième racine trempe, par delà la forteresse d’Utgård, dans le puit de Mimmir, au beau milieu de la terre des géants, Jotúnheim. Gardé par le géant Mimmir, on raconte que boire l’eau de ce puit apporterait intelligence et sagesse. Mais un tel pouvoir nécessite un sacrifice. C’est ainsi qu’Odin aurait perdu un oeil, l’offrant au géant gardien en contrepartie du pouvoir apporté par l’eau de son puit.

Puit de Mimmir
Odin buvant au puits de la sagesse, illustration de Robert Engels
Le puit de Hvergelmir

La troisième racine plonge au coeur de la source de Hvergelmir. Logé au coeur de Nifelheim, la terre de glace, Hvergelmir représente la vie et serait la source de toutes les rivières et tous les fleuves s’écoulant sur les neufs royaumes.

Les créatures de l’Yggdrasil

Au delà de son rôle de lien entre les différents mondes, Yggdrasil abrite de nombreuses créatures dont le rôle n’est pas très bien défini dans la littérature scandinave. Dans son feuillage recouvrant les neufs mondes, un aigle royal sur lequel repose un faucon du nom de « Tempête pâle » (Vedrfolnir en vieux norrois) semble personnifier le vent. À leur côtés, quatre cerfs courant et circulant dans les branchages, semblent représenter l’air qui circule.

Par delà Jotúnheim, terre des géants, on retrouve le serpent de Midgård (Jörmungandr en vieux norrois). Jugé impur par Odin car fils d’un dieu et d’une géante, il vit dans les océans du bout du monde. Devenu trop grand, il est souvent représenté comme se mordant la queue, et empêcherait l’eau des océans de s’écouler dans les confins de l’univers.

Serpent de midgard
©manuscrit islandais, auteur inconnu

Gardien du puit de Hvergelmir, Nihogg est un serpent géant confiné au sein du royaume de glace. Il se nourrit de la troisième racine d’Yggdrasil. Même si cette créature vit recluse, elle n’est pas pour autant isolée puisque Ratatosk, l’écureuil messager lui rapporte toutes les dernières provocations du faucon Vedrfolnir.

Yggdrasil apparait comme un élément central dans la mythologie nordique. Décrit comme une véritable entité vivante, il incarne de nombreux concepts et semble expliquer de nombreux éléments incompris de l’époque comme l’alternance du jour et de la nuit ou le maintien du niveau des eaux des océans. Yggdrasil ou cheval d’Ygg (Ygg étant un autre nom utilisé pour Odin), représente le chemin entre la vie (créée par Odin) et la mort, prédominante pendant le Ragnarok (la fin des monde) durant laquelle l’arbre vie sera détruit.

Un peu de lecture

  • L’Edda, récit de mythologie nordique – Snorri Sturluson
  • Histoire des rois de Norvège – Snorri Sturluson (Tome 1 et Tome 2)

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Fraichement arrivé dans la région d'Uppsala. Rando, vélo, fika sont mes maîtres mots. Explorer les environs, mon credo. Passionné de photographie, je ne me sépare jamais de mes boitiers afin d'immortaliser mes périples. Instagram: pycture.digitale & pycture.argentique

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