Stockholm : l’autre paradis du VTT

Sylvain Runberg et Yoann Taberlet, prêts à partir sur les trails de Stockholm
Sylvain Runberg et Yoann Taberlet, prêts à partir sur les trails de Stockholm ©FixMyBike

Lorsqu’en Europe on pense Vélo Tout Terrain, ce sont souvent les noms des grandes stations alpines qui viennent d’abord à l’esprit. Mais une capitale où l’on pourrait pratiquer le VTT dans pratiquement les mêmes conditions, la haute altitude et les remonte-pentes en moins, est-ce que ça existe ? La réponse est oui et cette capitale s’appelle Stockholm !

Une capitale verte et un environnement exceptionnel

La principale ville suédoise est déjà renommée pour sa proximité avec la nature, omniprésente, et c’est cet environnement si particulier qui explique que Stockholm est devenue un véritable paradis pour les adeptes du Mountainbike. Grâce à l’allemansrätt, la constitution suédoise permet à tout individu de profiter de la nature du pays sans restriction, donnant droit à chacun de se promener, de faire du vélo, de l’équitation, du ski, ou de camper où bon lui semble, à condition de respecter l’environnement et autrui, et cela vaut aussi pour les VTTistes !

En mode ça grimpe dur ©FixMybike

De sentiers à profusion et praticables en VTT (presque) toute l’année

C’est dans le Sud de Stockholm, dans la commune de Nacka, que se trouvent les meilleurs « spots » pour pratiquer le Vélo Tout Terrain. À quelques kilomètres seulement du centre-ville, s’y déploient 12 réserves naturelles, dont la plus grande fait à elle seule 730 hectares. On y trouve des lacs, des forêts de pins, des plateaux rocheux, un environnement magnifique et un formidable terrain de jeu pour les Mountainbikers, où vous pourrez même tomber sur des castors et autres cerfs durant certaines sorties. Pour les ours, il faudra monter plus au Nord, mais c’est à vous de voir si vous voulez vraiment faire ce type de rencontre sur votre deux roues.

Un beau rockgarden à parcourir ©FixMyBike

Autre avantage, on peut faire du VTT pratiquement toute l’année à Stockholm. Les saisons jugées les plus praticables vont de la fin du printemps jusqu’à la fin de l’été, de mai à août, où l’on peut conjuguer aux sorties en Mountainbike une pause baignade dans les lacs de la région. Mais la capitale suédoise n’est pas très pluvieuse et on peut aussi continuer à rouler en septembre, octobre voir novembre, si l’on ne craint pas de rentrer parfois couvert de boue ! Les mois d’hivers n’interdisent cependant pas la pratique du VTT, surtout si la neige est de la partie ! Pneus cloutés ou Fatbike, VTT équipés de roues très larges destinés à la pratique en poudreuse, permettent d’expérimenter la conduite sur neige, aux côtés des skieurs de fond qui durant la saison arpentent aussi les sentiers.

Les seules véritables restrictions saisonnières concernent le mois de mars et le début du mois d’avril, où le froid hivernal, s’il n’y a pas de neige, peut transformer les sentiers en champs de boue gelés parfois très difficiles à pratiquer, les racines et les rochers couverts de glace offrant très peu de prises, même avec des pneus cloutés.

Yoann face aux rochers avec un lac en guest star ©FixMyBike

Une pratique multiple du Vélo Tout Terrain

Il existe une grande diversité de terrains dans la région de Stockholm, ce qui permet d’envisager de multiples approches de la discipline, de la randonnée tranquille où l’on roulera en profitant de la majestueuse nature suédoise, jusqu’aux pratiques les plus techniques et « engagées ». Différentes sortes de Mountainbikes existent, liés à ces différentes approches de la discipline. Le « hardtail », avec un cadre rigide et des suspensions présentent seulement sur la fourche, et le « tout-suspendu » avec des suspensions sur la fourche mais aussi sur le cadre, destinées à atténuer les chocs du terrain.

Sur les trails ©FixMyBike

Si les deux types de vélos sont utilisables dans les environs de Stockholm, la présence régulière de racines apparentes et de roches explique que la grande majorité des pratiquants-es locaux utilisent des modèles de VTT « tout-suspendu ». Parce que oui, ça secoue parfois très fort sur certains terrains, et votre dos et vos bras vous seront éternellement reconnaissants de leur épargner des chocs à répétitions sur les sentiers les plus techniques !

Vous pourrez emprunter des ponts facilitant le passage de certains terrains ©FixMyBike

On peut ainsi pratiquer le Cross-Country, le All-Mountain, et l’Enduro, avec des débattements
variant de 100 à 160 mm. Plus le débattement est grand, plus les chocs absorbés par les suspensions peuvent être violents et plus le rendement au pédalage sera faible, en montée notamment. Toutefois, il faut savoir que la région de Stockholm présente en revanche peu de longs dénivelés, si ça peut rassurer celles et ceux qui ne se voient pas pédaler en montée pendant des heures pour enfin profiter tranquillement de la descente. C’est un plus pour les débutant-e-s !

Yoann en mode descente « engagée » ! ©FixMyBike

Et pour les plus téméraires qui cherchent la cascade, il existe une piste de Down Hill, de la descente pure en VTT, ouverte en été sur la piste de la station de ski artificielle d’Hammarbybacken, équipée elle de remonte-pentes, aux alentours de la réserve naturelle. Bref, la diversité des parcours présents dans les environs de la ville explique que l’utilisation de tous ces types de VTT peuvent se justifier, c’est à chacun-e de voir quelle est sa pratique favorite.

Les forêts de Stockholm offrent un environnement somptueux pour les VTTistes ©FixMyBike

Conseils de bases et quelques bons plans VTT à connaître sur place

La pratique du VTT implique que l’on soit équipé d’un casque, les gants et les lunettes de protection sont également conseillés, voire des coudières et des genouillères si vous voulez vous protéger au maximum. Ne vous inquiétez pas, les équipements actuels sont aussi fiables, ventilés que légers, on ne vous demande pas non plus de faire du vélo en exoquelette type Robocop !

Des rockgarden, encore et encore ©FixMyBike

La pratique du VTT demande au corps un effort considérable, débutants comme pratiquants confirmés, pensez donc à emporter de l’eau et de quoi vous sustenter pour éviter la fameuse « fringale » du cycliste, des barres céréales étant aussi efficaces que pratiques à emporter. Un des endroits favoris des VTTistes locaux pour faire une pause en milieu ou en fin de sortie est Hellasgarden, un restaurant situé au bord du lac Källtorpsson, dans la réserve naturelle, où vous pourrez même manger en terrasse les jours de soleil, faire des barbecues ou profiter du sauna avant de plonger dans le lac. Si vous voyez parfois des gens se balader dans le plus simple appareil dans les environs, c’est normal, c’est soit le sauna, soit une des petites îles du lac qui est un rendez traditionnel des naturistes de la région.

Certains trails offrent des dénivelés importants, vitesse et plaisir assurés ! ©FixMyBike

Et pour celles et ceux, Stockholmois ou touristes de passages, qui voudraient tenter le VTT à Stockholm, l’équipe française du magasin Fix My Bike, situé dans le quartier écologique d’Hammarby Sjöstad, à quelques centaines de mètres de la réserve naturelle, offre un service complet de location de VTT (de marques Kona et Orbea) et les renseignements nécessaires pour votre sortie. Et l’on ne peut que vous conseiller de télécharger l’excellente application Trailforks, gratuite, qui grâce au GPS de votre téléphone vos indiquera où se trouvent des centaines de sentiers praticables en VTT autour de la capitale suédoise, en temps réel.

C’est à vous de jouer maintenant : à vos guidons !

Fin de parcours aux alentours d’Hammarby Backen et déjà prêts à repartir ! ©FixMyBike

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A propos Sylvain R 1 Article
Sylvain Runberg partage son temps entre la France et la Suède depuis plus de 10 ans. Scénariste, il a publié près de 80 bandes dessinées et travaille pour l'édition et l'audiovisuel.

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